Por Sophie Downes. https://www.inc.com/

Al principio, todo el mundo estaba bien trabajando de forma remota, dice Melissa Afterman, consultora de ergonomía y especialista en salud y seguridad ambiental en la Universidad de California en San Francisco. Pero después de unos tres meses, dice, “comencé a recibir muchas llamadas telefónicas”.

Desde que Covid-19 envió a casa a muchos trabajadores de oficina, los médicos y expertos en seguridad en el lugar de trabajo han llamado la atención sobre el riesgo de lesiones y problemas de salud relacionados con el trabajo, desde dolor de espalda hasta fracturas dentales. A pesar de que muchos empleados remotos se han acostumbrado a una rutina, era solo cuestión de tiempo antes de que meses de encorvarse sobre las computadoras portátiles, combinados con el estrés de vivir una pandemia, comenzaran a afectar su salud.

El cuarenta y uno por ciento de los estadounidenses ha tenido dolor de espalda, cuello u hombro nuevo o aumentado desde que comenzaron a trabajar desde casa, según una encuesta encargada por la compañía de seguros Chubb en mayo y junio. Y en una encuesta separada de junio de trabajadores remotos de la compañía de salud digital Hinge Health, el 45 por ciento informó dolor de espalda y articulaciones, y el 71 por ciento dijo que el dolor era nuevo o había empeorado.

Melissa Afterman, consultora de ergonomía y especialista en salud y seguridad ambiental en la Universidad de California en San Francisco. 

Si bien estar atado a un escritorio en una oficina tradicional puede causar “microdaños” en el cuerpo con el tiempo, Afterman dice que trabajar durante largos períodos en posiciones incómodas (apoyado en la cama o sentado en la encimera de la cocina, por ejemplo) puede aumentar problemas, que provocan dolor o incluso daños a largo plazo. 

Muchas dolencias se pueden atribuir al uso prolongado de la computadora portátil, dice Afterman. Cuando la pantalla de la computadora y el teclado están conectados, el usuario tiene que mirar hacia abajo a la pantalla y el peso de la cabeza tira del cuello y la espalda. Mientras tanto, usar un trackpad en lugar de un mouse separado puede causar dolor en la muñeca.

Estos problemas pueden tratarse y una estación de trabajo ergonómica y cambios de comportamiento pueden resolver la mayoría de las causas, dice Afterman. Pero, ¿cómo se lo comunica a toda la plantilla? 

He aquí algunos consejos:

1. Predique con el ejemplo y dé recordatorios frecuentes.

Si bien no puede obligar a los empleados a cambiar su sofá de dos plazas por una silla de escritorio, puede recordarles que una silla sin apoyo puede contribuir al dolor de espalda, dice Afterman. Otros recordatorios útiles: coloque la parte superior de la pantalla de la computadora al nivel de los ojos, use un teclado y un mouse separados al nivel del codo, siéntese con los pies plantados en el piso o en un reposapiés y cambie de posición durante el día. No tenga miedo de verificar regularmente la ergonomía del trabajo desde casa de los empleados y asegúrese de predicar con el ejemplo, agrega Afterman. 

2. Revisar las políticas de trabajo remoto para incluir la ergonomía.

Brinde sesiones de capacitación para toda la empresa, así como recursos como listas de verificación de autoevaluación o incluso citas virtuales individuales con un ergonomista, para ayudar a los empleados a configurar las estaciones de trabajo adecuadas y aprender hábitos saludables.

3. Ofrézcase para pagar la factura.

Y dado que invertir en la salud de los empleados en realidad puede ser más barato a largo plazo, dado que menos empleados enfermos pueden moderar los costos del seguro de salud, podría ser conveniente financiar algunas actualizaciones de la oficina en casa, especialmente si está pensando en mantener su empresa. remoto indefinidamente. Por supuesto, señala Afterman, los estipendios para equipos de oficina en casa no son tan útiles si los empleados no saben qué comprar. Sugiere solicitar recomendaciones de expertos.

4. No ignore la tensión mental.

Con responsabilidades de cuidado nuevas o mejoradas, sentimientos de aislamiento y las preocupaciones concomitantes de una pandemia global y un clima político tenso, los empleados remotos también pueden necesitar un poco de TLC mental. PeopleG2, una empresa de verificación de antecedentes en Brea, California, que ha estado completamente remota desde 2009, ha visto surgir nuevos problemas como resultado de la pandemia, según el fundador y CEO Chris Dyer. Las personas que viven solas o con una sola pareja tienden a sentirse aisladas y con exceso de trabajo, y se inclinan a comportamientos poco saludables como beber demasiado, dice; se les animó a unirse a clubes de lectura y reuniones sociales virtuales, y algunos necesitaban atención de salud mental profesional.

5. Invite a las personas a que le digan lo que necesitan.

Los empleados de PeopleG2 con niños y otros miembros de la familia en el hogar lucharon con las distracciones, la falta de sueño y el rechinar de dientes inducido por el estrés. Necesitaban horarios y entrenamiento más flexibles para equilibrar el trabajo con el cuidado infantil, así como equipo adicional para la oficina en casa. “Nuestra mejor gente respiró hondo, pidió ayuda e hizo los ajustes necesarios en su vida, horarios y espacio de trabajo para que funcionara”, dice Dyer.

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