REBECCA ROMNEY: LA BELLA SEÑORA DE LOS LIBROS

Por Guillermo Romero Salamanca

Cuando en el programa “El precio es correcto” de History Channel llamaban a Rebecca Romney para que examinara un libro, ella, con sus manos de seda, ojeaba sus páginas, examinaba las tapas, costuras, palpaba las páginas y casi que transpiraba ese olor a viejo que suelen tener las primeras ediciones de incunables o de vademécum que han permanecido en estantes por años.

Lo cierto es que sólo apareció en unos 60 capítulos de “El Precio es Correcto” pero se quedó en el corazón de los amantes de las obras impresas de hace 100 y hasta 400 años o, que sencillamente, son curiosas.

“Compro, busco, catalogo y vendo libros raros para ganarme la vida”, ha dicho Rebecca. En la actualidad trabaja en “Honey & Wax Booksellers”, una librería que ofrece obras de literatura, primeras ediciones raras y obras únicas.

De esta forma ha encontrado primeras ediciones de autores como Cervantes, Shakespeare, Gabriel García Márquez, Mario Vargas Llosa, Charles Dickens, Óscar Wilde, James Joyce, Fiódor Dostoievski, Neruda, Édgar Alan Poe, Charles Bukowski, entre otros y obras extrañas de La Biblia, El Quijote de la Mancha, Cien años de Soledad y mil títulos más.

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Con personajes de El Precio es correcto. Foto wikifeet.com.

A veces, una simple costura, la falta de una carátula, el descuido en la impresión ocasiona una rebaja considerable en obras que puede llegar a venderse en miles de dólares.

Hace unos años en Colombia, por dos tomos de Don Quijote de la Mancha, de una edición de Editors S.A. de Barcelona, con papel pergamino y grabados de Ricardo Balaca y José Luis Pellicer y que conmemoraba el V Centenario del Descubrimiento de América se pagaron $ 4.322.000 pesos.

En 1994 Bill Gates compró el “Códex Leicester”, un documento científico de 72 páginas sobre astronomía, hidráulica, meteorología, cosmología, geología y paleontología de Leonardo da Vinci por US $ 22.4 millones

LA HISTORIA DEL PRECIO ES CORRECTO

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Foto de Jon Estrada.

Además de su participación en el programa, Rebecca fue gerente de la librería Bauman Rare Book y coatura del libro “Printer’s Error: Historias irreverentes de la historia del libro”. Es miembro del Club Grilier de Nueva York, pertenece al Comité de becas de la Escuela de libros raros y de otras asocaciones.

Es una apasionada por los libros raros. En el 2007 aceptó el reto de trabajar en una galería de Bauman Rare Book en Las Vegas, en el 2010 fue ascendida a gerente y un día del 2011, Rick Harrison, uno de los propietarios de la popular Compra Venta “Oro y Plata”, donde se graban los programas de “El Precio de la historia” la invitó a participar y se convirtió también en la única mujer que asesora en las compras o ventas de los libros.

En el 2014 se trasladó a Filadelfia para trabajar con Natalie Bauman, cofundadora de Bauman Rare Book. “Me encargaba de la supervisión de las operaciones centrales de la firma, que incluyen compras, mercadeo, precios y catalogación, y administraba la librería con 35 personas”.

En 2016, dejó a Bauman para dedicarse a otros proyectos, incluido un podcast sobre libros llamados Biblioclast, que produce con el JP Rommey.

En el verano de 2016 se fue a Brooklyn a trabajar en Honey & Wax Booksellers, fundada por una amiga suya Heather O’Donnell.

Además de sus apariciones en “El precio de la historia” es conferencista en temas relacionados con libros, recopilación, conservación de la historia y fomento de la alfabetización.

De pronto, amigo lector, en su biblioteca tiene el libro que le ayudaría a sobrellevar la economía naranja que propone el presidente Iván Duque. Contáctese con Rebecca que le dirá la verdad y de pronto le compre el vetusto arrume de páginas viejas y raras. Uno no sabe.


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