Se ha desarrollado un nuevo análisis de sangre para la enfermedad de Alzheimer bajo el liderazgo de investigadores de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia.

El método se basa en la medición de una variante específica de la proteína tau en muestras de sangre ordinarias, lo que hace que la prueba sea relativamente simple y barata de realizar.

La investigación en que se basó la prueba fue dirigida por Kaj Blennow, profesor de neuroquímica clínica, y Henrik Zetterberg, profesor de neuroquímica, de la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo. Los resultados se publican en un artículo en la revista The Lancet Neurology.

La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por dos cambios patológicos en el tejido del sistema nervioso. Uno es la formación de aglomeraciones extracelulares de una proteína llamada beta-amiloide. El otro son las neurofibrillas, compuestas por la proteína tau, que se han adherido en pequeñas lesiones (“ovillos neurofibrilares”) en las neuronas del cerebro a través de un proceso bioquímico conocido como fosforilación.

El nuevo método desarrollado se basa en la medición de la proteína tau fosforilada – específicamente, la variante P-tau181 – en muestras de sangre ordinarias, realizada con un método ultrasensible conocido como Single Molecule Array (Simoa). Simoa puede medir niveles considerablemente más bajos de biomarcadores de proteínas que otros métodos analíticos.

La P-tau181 se ha medido durante mucho tiempo a través de pruebas en el líquido cefalorraquídeo, en las que se encuentra a un nivel considerablemente más alto que en las muestras de sangre. En los últimos años, también ha sido posible poner de manifiesto las neurofibrillas utilizando la técnica avanzada de imágenes médicas llamada tomografía por emisión de positrones (PET). Sin embargo, los exámenes del líquido cefalorraquídeo son difíciles de realizar en la atención primaria, y los elevados costos de las exploraciones por PET restringen su uso. Por lo tanto, será muy valioso poder establecer la patología tau mediante análisis de sangre ordinarios.

Los resultados que se publican ahora muestran que el nivel de P-tau181 es muy elevado en el Alzheimer, incluso en su fase inicial, lo que se conoce como deterioro cognitivo leve. Sin embargo, este nivel elevado solo se encontró en los pacientes que también tenían placas amiloides, como reveló la cámara PET.

El nivel de P-tau181 específico en el plasma sanguíneo también resultó corresponder muy estrechamente con el nivel de ovillos tau en el cerebro registrado con la técnica PET. El análisis de sangre también identificó a las personas en las primeras etapas de la enfermedad que tenían placas, pero en aquellas que la técnica PET no detectó un aumento de los niveles tau.

El análisis de sangre mostró una muy buena capacidad para distinguir el Alzheimer de otras enfermedades cerebrales, como la demencia frontotemporal y la enfermedad de Parkinson, en las que el nivel de P-tau181 en sangre era totalmente normal.

El análisis de sangre desarrollado en la Universidad de Gotemburgo produce resultados similares a los del análisis de sangre desarrollado en la empresa farmacéutica estadounidense Eli Lilly. Los resultados de este último se publicaron recientemente en Nature Medicine, con Kaj Blennow y Henrik Zetterberg como coautores.

“Creemos que, en el futuro, un uso muy importante de nuestro análisis de sangre será para la detección en la atención primaria. Lo demostramos en uno de los estudios que forman parte de nuestro artículo, en el que examinamos a pacientes de atención primaria preocupados por sus problemas de memoria”, dice Blennow.

“También creemos que el nivel de P-tau181 en el plasma sanguíneo puede ser un marcador muy importante para mostrar y monitorizar la eficacia de los nuevos fármacos contra el Alzheimer que se están desarrollando en la actualidad”, dice Henrik Zetterberg.

Textos y fotos: elmundoalinstante.com

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