EL TEJO SERÁ DECLARADO PATRIMONIO CULTURAL INMATERIAL DE COLOMBIA

Por Guillermo Romero Salamanca

Con profunda emoción recibieron miles de jugadores de tejo la noticia de la Cámara de Representantes que aprobó el proyecto de Ley con el cual este deporte, originario de nuestro país, se convertirá en Patrimonio Cultural e Inmaterial de Colombia.

Solo falta la firma del presidente Iván Duque, a quien esperan en más de una cancha para admirar sus tiros al bocín y de pronto hacer una “moñona”.

Al conocer la información, practicantes del famoso Turmequé celebraron como debía ser: con un extenso chico, como se les conoce a las contiendas y libando cerveza para festejar.

“Esto es lo mejor que nos ha podido suceder en mucho tiempo”, comentó Eduard Forero, practicante a diario del tejo en el municipio de Cogua, Cundinamarca.

Unos dicen que el origen de este pasatiempo es en Turmequé, en Boyacá, pero otros aseguran que es de Tocaima y unos más sostienen que es originario de Santander.

Cuando llegaron los españoles descubrieron a los indígenas practicando el tejo, al que llamaban como Zepguagoscua.

Aunque parezca sencillo, jugar tejo tiene sus complicaciones. Primero, debe saber escoger los amigos con los cuales va a participar. Segundo, seleccionar “la piedra” con la cual correteará, tercero, llevar pantalón de trabajo y cuarto, un buen trapo para limpiarse las manos.

Pero también es importante tener un buen pulso, manejar una puntería precisa, saber respirar al compás del lanzamiento y esperar el estruendo. Fácil.

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Eduard Forero es un jugador persistente del tejo. Recibió la noticia con alegría y, de inmediato se puso a practicar. Foto Facebook.

Los ratos de esparcimiento que tenían nuestros antepasados chibchas, los dedicaban al juego del tejo. Lo gozaban y lo practicaban a menudo y lo hacían con lujo. Los ladrillos que lanzaban eran de oro.

La palabra “zepguagoscua” era en esa época muy fácil de pronunciar por parte de ellos, porque al final y al cabo, hablaban muisca.

El “zepguagoscua” en mención se jugaba con los zaques y los caciques en Turmequé, Boyacá, donde era el epicentro del comercio en esos años. Allí llegaban a realizar los intercambios de sal, carne, granos y después de una jornada, se enfrentaban en un campo similar al actual y apostaban quién tenía la mejor puntería. El objetivo era meter el tejo en un bocín. Claro, la algarabía era enorme y cada uno llevaba sus seguidores que humedecían sus gargantas por la gritería con unas cuantas totumadas de chicha.

A los españoles les fascinó el deporte. Quedaron impresionados desde el primer momento. No usaban la palabra “zepguagoscua”, pero a partir de ese momento, los tejos dorados comenzaron a desaparecer misteriosamente y los indígenas entonces emplearon otros metales para fabricarlos.

El tejo es el deporte nacional. Cada fin de semana hay campeonatos en decenas de municipios y en muchas partes aparece el triunfador nacional.

El sitio más renombrado –hasta hace poco– era el campo Villamil, localizado en la calle 67 con carrera 22, en el barrio Siete de Agosto de Bogotá, porque allí, Jorge Eliécer Gaitán iba los sábados en la tarde a practicar puntería y reventar unas cuantas mechas. Primero, eso sí, degustaba un plato de cuchuco de trigo con espinazo, o un ajiaco con pollo, una sobre barriga asada o un buen plato de huesos de marrano.

Carlos Lleras Restrepo, el abuelo del hombre del coscorrón también tenía cualidades para el practicar este deporte. En muchos municipios de Boyacá, Santander, Cundinamarca, Tolima y en los Llanos Orientales se conoce, con anticipación, quien podrá ser el próximo alcalde, concejal, diputado y hasta gobernador por la forma como lanza, como juega o simplemente por el mayor número de mechas reventadas.

En la actualidad hay dos tipos de canchas. Las de 18 metros de distancia para el lanzador y otras de 7. A estas últimas se les llama “mini tejo” y tienen gran acogida porque el sector femenino se ha apoderado de ellas. Han salido mejores jugadoras que infinidad de hombres.

Se puede jugar entre dos personas o armar equipos que van siempre pares: cuatro, seis y hasta ocho. Más queda difícil y entonces es mejor jugar al “saca ruin”, que no necesita compañeros y va saliendo a medida que haga más puntaje.

La idea es lanzar el tejo –que pueden ser de una, dos o hasta tres libras– al bocín y ganar los máximos puntos: 27. Hay calificaciones que son una mano, que la obtiene quien haya quedado más cerca del bocín y le da un punto. Si revienta una mecha, le dan 3 puntos. Si se embocina, suma 6 y si queda dentro del aro, pero además revienta mecha, es una moñona y le da 9 puntos.

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Ahí está el detalle. Ubicar el tejo lo más cerca del bocín. Foto http://turkiis.com

Parece sencillo, pero hay jugadores que llevan una cartera con todo tipo de metros. Un milímetro puede determinar un campeón, un tejo inclinado, también. Ahí viene toda una serie de normas que se deben tener presentes. Las cuentas se llevan, por lo general, en forma mental y quien haga trampa, simplemente, no se volverá a invitar. Filosofía digna de imitar en la cosa pública.

En la actualidad, durante los campeonatos está prohibido el consumo de alcohol, pero en las canchas populares son comunes las encanastadas.

Si va a jugar, por lo menos lleve unos cien mil pesos para la “picada” –con carne de res, cerdo y pollo–, para el “petaco” –caja de 30 cervezas—y para tener la mano para el tino preciso.

 

 

 

 


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